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澈‧廢圈圈

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Posted by澈‧廢圈圈

洛杉磯_201705 美國語言學校體驗記

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IMG_1263 拷貝

四年前剛開始在日本打工渡假時,在美國唸書的大學摯友回台灣前繞到日本來見我,當時和她約好在她簽證到期前我一定會去找她。這個約定一直在心中醞釀著,直到去年我們再度在日本見面,於是我決定在她第三次來找我之前,我一定要去美國一次!(背後燃起熊熊火焰貌)


終於,今年年初第一次領到大筆的BONUS,我連忙訂下美國洛杉磯行的機票實現我們的約定~


一向對美國沒什麼興趣的我一開始想說能見到朋友就非常滿足了,畢竟想去的景點又都很遠(國家公園什麼的都要搭飛機或搭車超久),於是我就異想天開地想既然如此不如就順便上一下語言學校吧(到底有多順便XDDD)


也因此,這次的遊記分成三個部分:語言學校、為數不多的LA觀光景點跟收支生活大解析。


廢話不多說,詳細下收!





【語言學校】

準備旅行的時候剛好是我的工作量MAX的時候,為了方便我直接找尋日本的代辦。
雖然有考慮找台灣代辦似乎會比較便宜,但是台灣的留學代辦最短都要兩個禮拜,相較之下日本代辦有一個禮拜的短期課程,於是我就沒有選擇台灣的代辦了。

一開始我很懶惰,想說直接用EF就好,結果就在準備簽約的前一個禮拜,EF的服務員來信說EF的LA分校五月要遷址,所以我沒辦法申請⋯⋯是有沒有這麼巧(哭笑)

於是本來已經進入懶散模式的我只好再次開始搜尋LA的學校,後來發現「留学スクエア」的網頁雖然陽春但是資訊跟評價都還不錯,於是我就留下資料。對方也很快地跟我聯絡,跟我確認我可以用ESTA簽證之後她就介紹幾家語言學校給我。

一開始她介紹的都是接近著名景點Santa Monica的語言學校,但是因為我是寄居朋友家,所以想接近市中心一點,另外就是其實我想要在有名的UCLA(加州大學洛杉磯分校)附近感受當地的人文氣息,所以經過幾番比較之後,我選擇了位在UCLA附近的ELC(English language center Los Angeles)語言學校。

點此可以進入ELC官網

考量到許多因素,我申請的課程是semi-intensive、一個禮拜20小時。
語言學校申請的流程很簡單:寫信報名、學校寄信來告知學費、轉帳、學校確認收款並寄信通知學生編號。

如果一開始就知道自己想念的學校,那麼自己跟學校接洽肯定是最便宜(不過有時候代辦會拿到很不錯的折扣),但想從廣大的LA當中挑出一間符合自己需求的語言學校,有個可以分析學校優缺點的人會比較好。

我的服務員久保田小姐提供我很多不同觀點幫忙選擇學校,這一點我覺得很加分。
因為這間代辦是以網路進行,所以全程都是用e-mail聯絡,她的回信也非常快,讓人很放心。

ELC的課程一律由星期一開始到星期五(如果遇到星期一是國定假日就延到星期二開始)。
依照選擇的課程不同,上課的時段也不一樣。
semi-intensive包含一堂文法課(9:00-10:40)跟一堂口說課(11:00-13:40)。
如果選擇intensive,則會上到下午15:40(字彙與寫作課)。

星期一早上在8:45之前報到(也因此第一天的課只有口說課),職員跟妳確認報名的課程資料後就準備開始分級考試。

ELC的分級由100到600,每級又有A、B兩個小分級。分級測試的題目沒有非常難,40題左右,大概都是考些基礎文法,最難的到高中程度。另外有兩題寫作題(分別是比較自己的家鄉跟美國的不同,體驗過最exciting journey的經驗,為什麼讓妳覺得exciting。

接著是和老師一對一口說測試。
聊天過程沒有非常長,大概5分鐘。問題大概是你從哪裡來、在你的家鄉的職業是什麼、興趣、來美國有什麼地方想去之類的。

在老師改成績的時候,另外一個職員進來解說學校的校規,像是用學生簽證入境美國的人在語言學校的出席率必須達到80以上,遲到的話必須先到辦公室填寫遲到單、超過20分鐘以上就算曠課之類的。至於關於分級的制度大概有以下幾點:

@每個星期五會由指導老師評價你符不符合升級資格
@如果上課後覺得內容太難或太簡單,一個禮拜可以有一次升/降級的申請機會
@如果對學習有困擾,每個星期二四的下午有office hour老師會提供個別指導
@每天都會有不同的課外活動安排,有興趣的人可以申請,會有老師帶團出去(我的那個禮拜分別是Santa Monica、美術館等、週末遠程去Las Vegas但是我都沒參加w)

最後職員帶著我們參觀學校。
一般來說,語言學校大概就是在大樓裡的一兩層,ELC也不例外。
ECL沒有非常大,一層樓,有學生休息室(我每天吃早餐、午餐的地方)、教職員辦公室、乒乓球室。
教室約10-15間,每間都不大,最大容納10個學生。

IMG_1683.jpg
(學生休息室:日本人都會在這裡吃便當XD,我也都帶便當在這裡解決午餐)

IMG_1847.jpg
(從走廊往教室區看)

樓層介紹結束之後就去領講義跟課堂資料。
自從高中畢業以後就沒有繼續進修我的英文,就算有也都是paper work,所以我的口說毫不意外只有300A,文法則是在TOEIC以及工作的練習下有500A⋯⋯典型的亞洲人英文能力(閱讀>>>>>>>>>>口說)www

(我的分班成績表⋯⋯)
1_201710211659181b5.png

跟我一樣在5月1日報到的學生加我有7個。
歐洲國家有3個(德國跟義大利)、巴西1個、日本1個,另外一位不明w。
分級測試後,文法課我跟其中一個德國人同一班,口說跟日本人還有巴西人同一班。

選擇語言學校,學生的國籍比例聽說是一個很重要的選擇依據。
在ELC當中,一整個禮拜我完全沒有遇見中國人跟沙烏地阿拉伯人(聽說這兩者的比例通常都很高),但是日本人非常多,大概有7~8成左右(雖然官網上寫25%)。

在這間學校有個現象,程度越初級的班級日本人越多,學生的上進心也越低(日本人群聚、課堂中講日文之類的),階級越高段的班級歐洲人比例會上升,大家課堂都非常積極問問題和講自己的心得感想。

我在學生休息室就曾經聽到一個非亞洲系國家的學生跟另外一個學生抱怨他不喜歡日本人:「雖然日本人很好(nice),但他們都形成一個圈圈只講日文」,我覺得他說的也沒錯。

@口說課

我的老師是一位叫做布萊恩的中年帥大叔,有點像布萊德彼特。
布萊恩得咬字很清楚聲音很好聽,但是很喜歡摔書,讓人覺得有點可怕www基本上上課的整個流程大概是:老師一一問學生問題,讓同學分組討論然後老師挑同學問剛剛你們說了什麼,接著利用發音課本練習發音然後分組互相練習發音,再來用會話課本聽會話、分組討論會話說了什麼,然後練習句型,再次分組討論句型,最後老師個別讓學生練習句型。

因為是口說課,所以真的就是一直說一直說。沒有特定教材,都是由老師當天拿書分給大家練習。

300A的程度不高,看我們花了一個禮拜在學問路跟指路就知道有多初級XD
本來我有考慮要不要申請升級,但後來作罷,原因是老師的矯正發音上得非常仔細。

IMG_1689.jpg
(矯正發音課本跟高中還是國中用的是一樣的教材!)

班級成員就像上面寫的,我們班剛好就有一群學習態度非常差的日本男生,上課坐姿非常差、課堂中狂講日文,也不care老師要他們講英文,上課心不在焉⋯⋯

但是非常爆笑。

他們雖然英文非常爛,但是不怕被指責,很敢說(前提是在被老師點名之後)
我第一天進入教室時,布萊恩要大家分組討論前一天晚上做了什麼,討論完之後布萊恩就開始和其中一個男生開始聊天:


B: Taiki! What did your parter do last day?

T: Uh...He go to a party.

B: He what?

T: え?(整個日式反應)

B: I said he what? He did! Past tense!

T: Oh. He...he went to a party.

B: Okay. Go on, anything else? What did he do in the party?

T: Uhhhhh...He drank.(超級日式發音)

B: Okay. He drank beers, right? Anything else? Come on, more conversation.

T: Uhhhhh(整個苦惱貌)He...he...he touched many girls.

B: What?????! (老師大驚)What did you say? You said he touched many girls????!!!!(此時我已經笑到爆炸)Mike, are he correct? Did you? Did You really touch many girls????!

M: (苦笑)Not really…

這就是每天我們大概會發生的事。
總之因為大家常常搞不清楚狀況,所以布萊恩常常暴走,我覺得大概幼稚園老師都沒他操勞wwww

@文法課

因為第一天報到有分級考試,所以真正上文法課的堂數只有4堂。和300A不同,500A的班級裡不同國家的學生比例增高,大部分人也都非常認真上課。

這堂教室裡頭有韓國人、日本人、德國人跟幾個歐洲系或是南美洲系的學生。
順帶一提,日本學生的上課態度真的非常糟糕,其他學生都非常認真上課而且很主動問問題,就只有日本學生不斷使用日文而且常常中途離開教室⋯⋯讓人覺得有點無言。

然後毫不意外的是,除了那些上課不認真的學生,其他人的口說真的都非・常・好。好到讓我覺得自己真的很不長進(咦)

老師Jamie是個非常知性的美女,她的上課方式非常具有系統性而且很會分類。
ELC有自己規定的文法教材,我上的禮拜進度是名詞子句which, that, who的用法。

ELC的教育方式以應用練習為重心,一個章節總共花了快要兩個禮拜才上完(我開始上課的時候已經上了一部分,結束的時候還沒上完整個章節)。

IMG_1848.jpg
(形容詞子句的練習題)

文法課的上課流程大概是:老師先一一和學生聊天,開始檢討作業、訂正作業,教新文法,和分組同學討論新文法結構,練習句型寫作,和同學練習句型寫作如此重複。一堂課大概可以上兩個新句型。

你可能想只有句型到底怎麼可能上到一個半小時,當然可以。

所謂的「練習句型」和「討論」是真的需要動腦寫然後和同學討論自己的句子。這些句型練習可不是像台灣教材那樣單純選擇或是非題,而是像我們小學的中文課作業一樣的造句練習。

通常一組練習題會有10題句子,老師最多給10分鐘讓你寫+和同學分享你的句子。
討論完之後老師會一一要學生發表自己的句子然後老師幫妳訂正或下評語。

好比說某一堂我們上的是:Some-, any-, no-, every-(每個-都可以套進body, thing, where, one, time)的差別。
老師要求10-15分鐘分別使用body~time做出五個句子並和搭檔分享句子,討論完之後一一選出自己的其中一個句子發表。

我最後發表的句子是Everything that you eat will provide energy for you body.
老師聽了以後說了一句:噢,這句話真是科學。

Oh, yes, I was a scientist.(攤手)

一個禮拜的最後一天會測驗學習的程度,如果成績很好就可以升級。
考試的內容並不難,就是造句、造句再造句(還有一些改錯跟填空)。
滿分38分我得了32分,錯的大概都是時態而不是跟這次的內容有關(居然)。

就這樣,短短的一個禮拜,我的遊學體驗結束了。

當初已經做好心理準備,與其在美國只上一個禮拜,不如在日本上三個月的補習班(同樣價錢)。
但這就是想圓一個夢的心態,大學畢業以後其實一直很想去美國念書,但是有太多現實因素無法實現,開始工作以後也不是想辭工作就能拍拍屁股辭掉工作(畢竟已經為了打工度假辭過一次wwww),所以藉著這次領到紅利終於能夠有機會親自體驗美國的教學方式。

英文不可能短短一個禮拜就進步,但是這次的語言學校體驗讓我重新感受到利用語言和不同國家的人溝通的成就感,另外就是不該一直滿足於現況的心態。

在美國工作的摯友也好,在語言學校認識的某個日本小女孩也是,她們都為了如何繼續精進自己的英文而煩惱著,反觀我居然決定覺得反正英文能溝通就好了,這讓我有點汗顏(掩面)

英文或許不應該成為評比一個人能力的全部,但英文能力真的在職場的昇進上佔了很大的因素。
事實上會英文真的遠比會其他語言實用很多,因為全世界的人都在學英文(歐洲人口說這麼厲害還來學英文真的讓我衝擊到)。

既然去美國念語言學校,真的建議至少有半年以上的時間,否則還是在家唸書比較有用而且便宜。
語言學校的學費就是越長期費用越低,這一點很重要。

短期語言學校,對真心想學英文的人來說CP不夠高,不如徹底在美國玩還比較自在。

以上是我的語言學校體驗心得。
接下來就是遊記跟總支出!



To be continued...


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